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Les catalyseurs : plus précieux que de l’or!

2021-05-21
Les catalyseurs : plus précieux que de l’or!
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Les vols de catalyseurs sont devenus un véritable fléau et la raison est très simple : les catalyseurs automobiles contiennent des métaux qui valent beaucoup plus cher que de l’or!

Au Canada, depuis les années 1990, tous les véhicules équipés d’un moteur à essence doivent être munis d’un catalyseur.  Il s’agit d’une pièce qui fait partie du système d’échappement et dont l’apparence ressemble à celle d’un silencieux.  Il s’agit aussi de l’un des composants les plus importants du système anti-pollution.  En effet, le rôle d’un catalyseur est de transformer les gaz d’échappement nocifs en gaz moins nocifs par l’entremise de réactions chimiques et de chaleur. 

Source : www.kendalldodgechryslerjeepram.com/four-important-parts-jeep/

Sans entrer dans les détails techniques, ces procédés nécessitent des alliages métalliques avec des propriétés très spécifiques et les catalyseurs doivent donc être fabriqués avec des métaux tels que du platine, du palladium et du rhodium.  Ces métaux sont non seulement rares mais aussi très précieux, surtout que leur valeur a explosé au cours des dernières années.  Prenons l’exemple du rhodium, soit l’un des métaux les plus rares sur la planète.  Au début de 2017, une once de rhodium valait 1 000 $ et une once d’or valait 1 500 $.  Quatre ans plus tard, en avril 2021, une once d’or vaut 2 200 $ tandis qu’une once de rhodium vaut maintenant 33 000 $!

Source : www.kitco.com/charts/rhodium.html

Autrement dit, les catalyseurs contiennent des métaux qui sont actuellement beaucoup plus précieux que l’or et il n’est donc pas surprenant que les voleurs s’intéressent à ces métaux précieux facilement accessibles sous la majorité des véhicules.  En effet, il suffit à un voleur de se coucher sous le véhicule et de couper le tuyau d’échappement à chaque extrémité du catalyseur avant de s’enfuir avec son butin.  En fonction des outils utilisés et de l’expérience du voleur, le tout peut se faire en quelques dizaines de secondes.  Par ailleurs, la plupart des catalyseurs ne sont pas munis d’un numéro de série et il est donc souvent impossible d’établir à quel véhicule appartient un catalyseur et de déterminer s’il s’agit d’une pièce volée ou non.


Source : www.intelligencer.ca/news/theft-charges-laid

Certains véhicules sont plus vulnérables que les autres aux vols de catalyseurs, notamment les camionnettes et les VUS.  Premièrement, il est facile de se coucher sous ces véhicules sans les soulever.  Deuxièmement, la plupart de ces véhicules sont munis de deux catalyseurs, ou de catalyseurs plus gros, maximisant ainsi la quantité de métaux précieux et le profit du méfait.
 
La plupart des gens conservent leurs bijoux en or à l’abri des regards et en lieu sûr.  Par contre, se protéger contre le vol de catalyseur est un peu plus compliqué, surtout pour les véhicules stationnés à l’extérieur et donc facilement accessibles.  Il y a bien sûr l’option d’acheter un véhicule n’étant pas muni d’un catalyseur, par exemple un véhicule électrique.  Par contre, il existe d’autres astuces pouvant limiter les probabilités d’un vol de catalyseur :
  1. Stationner le véhicule dans un endroit bien éclairé et à la vue de tous;
  2. Installer une plaque de protection sous la partie avant du véhicule, restreignant ainsi l’accès au catalyseur; 
  3. Installer une cage de protection autour du/des catalyseur(s) afin d’empêcher sa désinstallation.

Source : www.catclamp.com/media


par Laurent Fortier, ing., CFEI - Département génie mécanique